Kalózok

Skóciában - valószínűleg Greenock városában - született. A források először 1689-ben említik a nevét - ekkor már majdnem húsz éve szolgált tengerészként. Egy privatér hajón (mely háború idején uralkodója számára dézsmálta legálisan az ellenséges ország hajóit) dolgozott a Karib tengeren. Az említett évben társaival ellopta a hajót, és miután őt választották meg kapitánynak, a vitorlást Blessed William névre keresztelte - vélhetően III. Vilmos iránti tisztelete jeléül. Úti céljuk Nevis szigete lett volna, de legénysége a kalózélet mellett döntött, és szembefordult Kiddel.

Kidd New Yorkba ment, és megházasodott, valószínűleg folytatta a privatérkodást. 1695-ben Londonban toborzott üzlettársakat nagyobb expedíciókhoz. Ebben az időben találkozott New York és Massachusetts új kormányzójával - Richard of Bellamonttal - aki felajánlotta egy újonnan épült hajó kapitányi posztját. Kidd egy olyan vállalkozásba csöppent, melynek tevékenységi köre erősen súrolta a törvényes privatérkodás határait. Felhatalmazása csak az Indiai-óceánon hajózó francia hajók, és az engedéllyel nem rendelkező kalózhajók megtámadására volt, de a hallgatólagos megállapodás szerint Kidd alkalmanként illegális akciókat is végrehajthatott - amely kárpótolta az egyébként nagyon csekély részesedése miatt.